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前列腺癌微創手術精準治療且降低副作用

發表于 2019-07-19

前列腺癌是香港第三常見的男性癌癥,發病率更有持續上升的趨勢。由于前列腺癌生長緩慢,初期通常沒有明顯的癥狀,以至不少個案確診時已是中至晚期,建議男士若有小便不正常情況應及早檢查。

前列腺是男性生殖系統的腺體,位于膀胱頸與尿道之間,其生長及運作受睪丸分泌的男性荷爾蒙影響。前列腺癌初期通常沒有明顯癥狀,而當出現癥狀時往往與排尿有關,包括小便頻密、排尿困難、小便時感覺刺痛,嚴重時甚至會出現尿液或精液帶血的情況,一般擴散至骨骼會有盆骨、脊背痛楚等癥狀。

香港港安醫院泌尿外科顧問醫生王明皓指出,醫學界仍然未能找到前列腺癌的真正成因,但有多個高危因素會增加患病風險,包括有前列腺癌家族病史、長期食用加工類食物、吸煙、飲酒、肥胖等。而前列腺癌患者平均發病年齡為55至75歲,所以年紀大也是高危因素之一。近年,前列腺癌患者有年輕化跡象,王明皓認為有可能是男士的防范意識提高,較早進行身體檢查,故此年輕化并非一定是壞事。

目前男士可通過檢測前列腺特異抗原(PSA)指數或肛門指深作前列腺癌早期檢測。進行肛門指深時,醫生會用手指經過肛門觸摸前列腺,檢查有否硬塊或是重大;PSA測試則檢驗血液中由前列腺分泌出的蛋白,如PSA指數高于標準,代表有可能患上前列腺癌。但要準確診斷,王明皓表示醫生可用不同方法,包括磁力共振、正電子掃描及活組織檢驗等,而以磁力共振檢測前列腺癌的精準度相對高。

微創手術精準減少后遺癥

現如今有不同的方法可以治療前列腺癌。對于較早期的前列腺癌,治療會以根治為目標,例如以手術及放療清除腫瘤。有研究數據顯示,患者接受手術切除的五年存活率高達98%,反應手術對于早期前列腺癌有相當高的根治機會。

傳統前列腺癌手術造成的傷口較大,流血較多,病人一般會失血兩至四公斤,也有可能影響男士勃起功能及出現失禁問題。

全方位改善術后失禁

王明皓指出,“隨著今年香港引入機械臂腹腔微創手術,精準度已大為提升,只需在患者肚皮開出五至六個小孔放入機械臂,醫生就能靈活及精準地進行細微切割,由于傷口微小及出血量少,大多數患者在手術后住院三至四天已可以行動自如及正常飲食。”機械臂輔助切除手術的后遺癥較少,一般來說,術后初期會出現尿失禁,故術后第一個星期需要插上尿侯,其后需要定時根據醫護指示訓練盆腔肌肉運動,盡快減少小便失禁情況。臨床統計指,以機械臂進行手術后,只有不足一成的患者一年后仍會尿失禁情況,但是用傳統手術卻有高達三成病人,術后一年失禁問題仍未能改善。

保護術后性功能

前列腺癌并不會影響性功能,但治療方案會導致患者出現性功能障礙。男士的勃起功能,主要靠兩條神經線控制,而這兩條神經線位于前列腺的兩側。由于神經線與前列腺相當貼近,當患者接受傳統開刀手術時,醫生會以清除腫瘤為大前提,因此未必能完全避開神經線,以致患者雖然痊愈,但性功能受損;而采用機械臂輔助切除手術,由于進行手術時可將影像放大十至十五倍,醫生可更容易看清前列腺組織及避開神經線,降低對患者勃起功能的影響。

晚期以控制病情為主

如果癌細胞已擴散至前列腺以外的部位,便屬于較晚期,治療會以控制病情為主,臨床腫瘤科專科醫生、香港泌尿腫瘤科學會會長鄺維基表示,這階段仍有不同的方法可以控制及抑制癌細胞生長,荷爾蒙療法便是主要治療方案之一,原因是前列腺癌的生長與雄激素有關,抑制體內的雄激素水平,有助于減緩癌細胞生長,甚至令腫瘤慢慢枯死。荷爾蒙療法分兩階段進行,第一線治療有可能于三至五年后出現抗藥性,當荷爾蒙針劑未能有效控制擴散性前列腺癌時,就可以轉用第二線荷爾蒙療法或化療,令荷爾蒙治療失效的時間推遲,使患者的腫瘤持續更長時間受到控制。

跨專科治療打造合適療程

為了加強前列腺癌病人的治療效果,香港泌尿科腫瘤科學會及香港泌尿外科會早前著手打造一套適用于前列腺癌病人的“跨專科治療”參考聲明,印制成小冊子派發給香港醫護人員做依據。鄺維基醫生表示,通過腫瘤科及泌尿科跨專科合作,可為不同程度前列腺癌病患者量身打造最合適的療程。而學會也希望加強公眾認識前列腺癌,以減少男士因為感到尷尬,或以為年紀大排尿出現問題很正常,因而延誤治療。

除了加強公眾認知,家人對患者也相當重要。鄺維基憶述曾有位七十歲病人,長時間出現排尿困難,后來問題日漸嚴重,幸而家人意識到要求診,因而立即帶病人求醫,才確診早期前列腺癌,結果成功靠手術根治。鄺維基強調,當患者有需要做出醫療決定時,家人可參與其中,更容易達成共識。

并非所有個案都需要即時進行治療的,有時也需要考慮實際情況。鄺維基表示,部分前列腺腫瘤生長緩慢,由確診至發病或以十年計,若年邁,可能病情會沒有進展而可以帶癌生存至終老。因此,針對前列腺癌治療中,有一項是“密切監察”,即不作治療,待腫瘤惡化時才對付,讓患者可將療程延遲,甚至避免經歷治療過程。期間仍須持續監督,包括每3到4個月檢查前列腺特異抗原(PSA)指數,以及定期進行組織活檢等,然后,密切監察不等于從此放棄治療,因此這些患者的痊愈概論并無因此降低。另一方面,也非所有前列腺癌個案都適合密切監察。若確診時已發現癌細胞具侵略性,預期腫瘤勢將惡化或擴散,便要即時啟動治療方案。

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